6.将知识产权的枷锁踩在脚下--开源与盗版

原书第二章  竞争中的创造(2)

在IT界的某个角落,创新的种子已经发芽,甚至已经逐渐壮大茂盛开辟了一片新的世界,因为那里的人们已经自愿放弃知识产权这种伪权利,包括版权和专利。这将是最好的证据,证明丝毫不需要版权和专利,光凭竞争就能让创新创造蓬勃发展。在竞争的土壤中孕育创新,这个惊人的例子就是开源软件运动。通常开源软件的发布是基于一个和版权相反的协议(夏虫:如GPL、BSD、MIT),在许多情况下,这个协议强制那些想利用此软件盈利的人必须允许所有竞争对手复制利用。这种“反版权(copyleft)”的协议,由软件生产者自愿承诺,以避免知识垄断,并营造一个竞争的环境。

这真是令人惊异的证明,竞争能带来的红利,所以企业和个人自愿选择加入到开源的世界。怎么会这样,你心中肯定会飘过一个大问号,自愿的放弃了垄断,那企业或个人可以获取相关经济利益吗?答案是可以的,因为它为购买者们提供了重要的保证,开源的不会垄断。例如,新进入软件市场可能会发现它的市场有限,但事实上,潜在客户关心的是一个公司长期的生存能力。买家并不愿意被一个软件锁定,只希望一家独大、只有一个合法供应商的局面消失。出于显而易见的原因,公司和个人在选择使用软件时有一种偏好,喜欢选择在竞争中的软件,作为用户便能坐收渔翁之利。在某些情况下,第一个冲入市场的人会有相当丰厚的回报,这就值得自愿放弃未来的垄断,以便能更快更稳的进入市场。

软件在开源的情况下,是如何发展扩散以被广泛使用的?固化的思维又妨碍了我们思考,遮盖了一个又一个令人吃惊的事实。如果你今天浏览了网站,那么几乎可以肯定使用了开源软件。虽然你可能认为你是“Windows用户”或是“Mac用户”用的是封闭不开源的系统,但事实是你也一定是一个“Linux用户”每次你使用Google,你发出的请求都会被一个开源软件所处理(夏虫:Google是使用Linux的大户),而此开源软件的创始人是林纳斯·托瓦兹(夏虫:Linus Torvalds,著名程序员、黑客,Linux之父)。

除了Windows和Mac os,还有另外三种被广泛使用的操作系统:Solaris、Linux和FreeBSD。后者三种都是开源的,并且Mac os有很大一部分借用了这些开源代码。在服务器市场,Google几乎还不是最突出的,据数据分析Linux操作系统对市场有25%的占有率。不仅仅是Google使用Linux,Tivo数字录像机也广泛的使用Linux(夏虫:Tivo,电视界中的Google,它能帮助人们非常方便地录下和筛选电视上播放过的节目)。即使在桌面,Linux估计也比Mac os流行。

你可以在网上找到大量的数据,例如,你正在读一篇关于华盛顿政治诡计的有趣博客,都是储存在数据库里的。有六种主流的数据库,Oracle,DB2,SQL Server,MySQL,Sybase和Postgres。末尾两个是开源的,而且有很大的几率你读的博客就是基于开源的数据库Mysql,和开源的脚本语言PHP。还要顺便告诉大家的是,Mysql,是作为一个公司的私有的盈利项目来开发和维护的,脚本语言PHP也是一样。此外,PHP最近取代了另一开源语言Perl,成为了世界第一的网页脚本语言。而其它四种广泛使用的脚本语言,Lua,Python,Ruby,Tcl也是开源的。只有微软的ASP语言是专有的。

image

开源占主导地位的互联网,无论你在网络上看什么,我们不需要问就能肯定这是基于一个网络服务器的。Netcraft定期调查网站看看人们使用的是什么网络服务器。2004年12月,他们调查了所有他们可以再互联网上找到的网站站点,共58194836个。发现开源的网络服务器Apache占有68.43%的市场,微软占20.86%,Sun公司只有3.14%。Apache的市场份额还在增加,侵蚀着其它公司的市场份额。所以,还是那句话,如果你使用了网络,你几乎肯定在使用开源软件。

甚至在桌面方面,开源代码也在扩张,而没有收缩。十年前,有2个主要的文字处理工具,Word和Wordperfect。到今天,微软办公软件套餐之一的word-processing,它的唯一重要竞争对手就是开源程序Openoffice。

成千上万的程序员,他们高效且高薪,还自愿选择生产和推销他们的软件产品,并免费的分发到终端用户和其他开发人员。这必然导致提出一个假设,如果没有版权和专利,信息技术(IT)革命是不是不会发生,或是死在发生的头几年。

为什么软件市场在完全竞争和没有知识垄断的情况下,还能运转得如此之好?广泛的使用自由软件协议,释放了竞争之下巨大的合作效益。开源软件使一些已编译过的计算机程序的底层代码能够无数次的利用。特别值得一提的是,由理查德·马修·斯托曼(Richard Matthew Stallman)等人开创的自由软件运动。自由软件(Free software)不仅仅是开放源代码,而且在许可证下发布,如GNU的通用性公共许可证(GPL),GPL允许任何人修改和贡献代码,当然修改后的源代码也必须遵循同样的协议。需要知道的是,这里的“自由(free)”一词如俗语所说“自由的喝酒,而非喝免费的酒(free as in freedom, not free as in beer)”。 虽然自由软件往往是免费获取,但用户还可以无所顾忌的使用自由软件,这是和免费软件的区别所在,而不是更具软件的价格区分。自由软件许可证是给那些希望自己的贡献也能自由可用的人们一个承诺,并为用户提供保证,只要他们想使用源代码,未来任何时候都可以。

绝大多数的开源软件是由庞大、松散而有组织的程序员团队编写,每个人都贡献了部分代码片段,所有人都得益于信息和思想的分享,这些都是自由软件许可证所允许且期望的。因为承诺使所有想法和代码公开,每个独立的合作者希望都从同伴的贡献中学到知识,所以都有很强的动机分享想法和代码。此外,除了经常贡献想法和专业知识的“常规”团队外,其他的人也最终会受益于由这些信息碎片所组合的创新产品。

令人惊讶的是,像托尔维克研究所(Alexis de Tocqueville Institute)的主席,学术“明星”肯·布朗(Ken Brown),深谙自由企业制度所带来的巨大好处,但却对它的原理了解得很模糊,竟然还反对公共许可证如GPL。布朗显然认为这种私人机构是某种形式的社会主义政府。虽然有强大的例证证明可以消灭或撤销知识垄断,版权和专利,这些都是自由企业和资本市场的大害;还有强大的例证证明“反版权(copyleft)”的存在如GPL,能加强自由企业和竞争市场的机制。

开源软件的成功并不是什么一朵不可在正常情况下被复制奇葩。恰恰相反,它是一个不断被重复的模式,在创新和发展的产业。之后我们会了解一个相同的情节,这发生在英国,大约150年前:康沃尔(Cornish)蒸汽动力引擎的发展,没有它工业革命就不会是我们现在所了解的这个样子。很遗憾我们没有时间写一本完整的有关竞争性创新的百科全书。我们还可以举出很多,美国的汽车工业,瑞士和德国的化学工业,世界范围内的钢铁制造,意大利的纺织和时尚产业,瑞士钟表业,欧洲和加利福尼亚的葡萄酒农场,捷克和威尼斯的玻璃行业等等,很多很多。

一个软件制造商如微软,做出来的东西如果不受版权的保护,那么它能盈利吗?这是个经常令人疑惑的问题。如果没有版权保护,就不会有盗版商介入并迈出廉价的仿制品,把微软踢出市场?市场如何运作,这是一个有趣的理论,而且有非常多的事实支撑着。

我们再次回到开源软件和Linux操作系统。因为它是开源的,Linux在商业上可以被多次转售,但只有源代码是自由可用的,当然包括对源代码的任何程序上的修改。例如,红帽(Red Hat)是一家出售Linux系统的公司,他们出售的Linux系统是经过修改和定制的,更加易于安装,还有其它很多有用的特性。虽然底层的Linux系统是红帽公司免费提供的,但定制和测试的服务需要付费。2002年7月10日,红帽公司的系统在网上的报价是59.95美元。因为这个项目的底层是基于Linux系统,所以红帽公司必须将自己的代码向竞争对手开放。开放之后,任何人想出售自己的“红帽”系统,都可以实现。而且,事实上,至少有两家公司正在做这件事情,Hcidesign和 Linuxemporium。例如,2002年10月10日,Hcidesign出售的Red Hat Linux 7.2售价为16美元,大约是红帽公司售价的1/3。Linuxemporium.co.uk也提供了一个类似的价格。

那么红帽公司怎么能在市场中存活的呢?首先,得指出的是红帽的软件打包售价59.95美元,远高于Hcidesign和Linuxemporium的16美元。然后,红帽是一个知名的大公司,几乎没人曾听过另外两家,它们也从来都不对红帽公司造成市场威胁。怎么会是这样?但其实仔细想想后,我们应该问的是:怎么不会是这样?你曾经用过的软件每一次打开都能正常使用并符合你的需求吗?如果你购买的软件出现了问题,你需要打电话给卖方咨询,你会更愿意给谁打,是写这个程序的人,还是复制这个程序的人?

故事到这里还没有结束,请和我们继续见证。花几年的时间写一本书中的某些章节并不是一个高效的证明,但也不是毫无收获。2006年12月24日,我们回到互联网看看这三家公司发生了什么。它们都在市场上存货了下来,不仅如此,还有许多其它公司加入到了竞争中来。多年之后,所有创新都被“盗版”的红帽公司依旧是市场的领导者,产品遍布全世界需要网络的办公室,它在卖出很多基于Linux的软件产品的同时,还给予了其他很多人自由,使他们也能创造价值与收入。Hcidesign,尽管作为一个合法的盗版者似乎并没有做得很好吧,它仍然存在,但它的销售数量非常有限,而且所有基于Linux的产品现在都搁置了。Linuxemporium则更加有趣,它貌似是自己改名为ChyGwyn,或是被叫ChyGwyn的公司收购了,之后它以打着原名回到市场还做得非常好。事实上,它开创了一条全新的商业路线:它以正价出售其软件的同时,也免费对人们开放下载通道,并宣称它们是“为行家提供高级软件的服务”。竞争的市场下所迸发出的能量和创造力往往会令我们震惊。

本文遵循自由氧协议

目录:Against Intellectual Monopoly目录

评论